本日の朝、驚くべきニュースが流れてきました。

https://twitter.com/TozaiGames/status/510518920441507840
"RIP: Douglas E. Smith, 1960 - 2014, the creator of the classic game Lode Runner."

「ロードランナー」のオリジナルの作者であるDouglas E.Smithさんが亡くなったとの事です。
Tozai Games 公式サイトにもコメントが掲載されています。

http://www.tozaigames.com/
"It is with great sadness that we learned today of the passing of our friend and colleague, Douglas Smith, the creator of the iconic game, Lode Runner. Our hearts and prayers are with Doug's family during this difficult time. In Doug's honor, we call on the legions of Lode Runner fans everywhere to take a private moment to reflect on your own personal memories of Lode Runner. What a contribution Doug made to the video game industry.

Doug, from all of us at Tozai, and from all of your fans, may you rest in peace."

「我々は友達であり同僚であったダグラス・スミスが、今日この世を去ったという事を知り、深い悲しみに包まれている。ダグラスは "Lode Runner" という独創的なゲームのクリエイターだった。この悲しみに包まれた時間、我々の心も祈りもダグの家族と共にある。我々はダグに敬意を表し、あらゆる Lode Runner のファンに Lode Runner についてのそれぞれ自身の思い出を少しばかり振り返って欲しいと呼びかける。ダグはビデオゲーム産業にどれだけの貢献をしたか図り知れない。

ダグ、安らかに。Tozaiの全社員そして君の全ファンと共に祈りを捧ぐ。」


(日本語訳は筆者。間違いがありましたらご指摘ください。)

本当にびっくりしました。
54歳との事。まだまだ若く、そしてまだまだ人生を謳歌することも出来たでしょうに。
非常に残念でなりません。

ロードランナーはシステムソフトを始め、ソニーなど何社か日本でも移植されています。システムソフトで移植に関わっていた樋口 理氏もご自身のサイトで訃報について触れておりました。
 http://www.higuchi.com/item/801

Douglas さんは何度か来日し、当時のパソコンゲーム雑誌などにも露出していて、日本人ゲーマーにも馴染みが深い方と思います。こちらは雑誌「ログイン」1984年12月号。来日時のインタビューの記事。

[PZL] Lode Runner / (11) オリジナル作者 Douglas E.Smith さん亡くなる_01ログイン1984年12月号


インタビュアーは金井哲夫さん。場所は東京高輪プリンスホテルのようです。
ログイン編集部が AppleIIeとモニター一式を持ち込み、チャンピオンシップロードランナーをプレイしてもらおうと用意した物だそうです。

記事によると、Douglas さんはワシントン大学のコンピュータ VAX11/780 でメインプログラムから150のステージ全部まで作った所、皆がプレイしたがるようになったのでゲームを解放。その時にエディットモードも追加。ところが、あまりにもたくさんの人間がこのゲームにアクセスするので大学に怒られてしまったと。それを聞いた甥が、ホームコンピュータ用に作ればいいと勧めた、とあります。他にもこの時にはシアトルに住んでいて「Q.A.D.Inc」という自分の会社を作っている(Q.A.D … Quick And Dirty)話や、給料の話、ロードランナーに飽きてきたという話などがあります。

また、ツイッターでフォロワーさんがつぶやいていて知ったのですが、
https://twitter.com/spread_bomb/status/510600747415642112

日本での移植を担当したシステムソフト(現在はシステムソフト・アルファーですが)のサイトに、当時のエピソードが掲載されているとの事でそれも紹介しておきます。宮迫靖氏が書かれているようです。

往年の名作ゲーム【その1】(2005.6.27)
http://www.ss-alpha.co.jp/column/200506.html#2005/6/27
往年の名作ゲーム【その2】(2005.7.29)
http://www.ss-alpha.co.jp/column/200507.html#20050729

ロードランナーのソースリストが米国ブローダーバンド社に無く、ダグラスさんの元まで取りに行くことになり、住所を聞くとロッキー山脈の山奥に住んでいて、行くのが大変だったというエピソードが紹介されています。成功者なのに、この時はまるで世捨て人のような生活だったのかもしれませんね。

ロードランナーは本当にたくさんの人々に影響を与えたゲームです。
ご冥福をお祈りいたします。安らかにお眠りください。

Creator of "Lode Runner"
Douglas E.Smith (1960 - 2014) - R.I.P.